Pages

Jumat, 06 Mei 2011

Belantara fosil Terbesar Di Dunia

Sebuah tambang batu bara di Illinois menyimpan sebuah rekaman dari kehidupan di bumi 300 juta tahun yang lalu, ketika sebuah gempa besar mengungkapnya setelah "membeku" di sebuah rawa-rawa waktu.

Menemukan fosil di suatu tambang batubara bukanlah masalah besar. Deposit Batubara, setelah semuanya, adalah rawa gambut membatu, dan gambut terbentuk dari pembusukan tumbuh-tumbuhan, yang meninggalkan jejak mereka dalam lumpur dan tanah liat yang kemudian mengeras menjadi batu serpih.

Tetapi hal yang sama sekali berbeda ketika John Nelson dan Scott Elrick, geolog bersama dengan Illinois State Geological Survey, memeriksa Riola dan tambang batubara Vermilion Grove di Illinois timur. Terukir di langit-langit dari tambang shaft adalah fosil hutan terbesar yang pernah dilihat utuh --- setidaknya empat mil persegi padang gurun tropis terawetkan 307.000.000 tahun yang lalu. Kala itu ketika gempa bumi tiba-tiba menurunkan rawa 15-30 kaki lalu lumpur dan pasir bergegas masuk, meliputi segala sesuatu dengan sedimen dan membunuh pohon dan tanaman lainnya. "Ini pasti terjadi dalam hitungan minggu," kata Elrick. "Apa yang kita lihat di sini adalah kematian rawa gambut, suatu peristiwa di waktu geologi yang membeku oleh kecelakaan alam."

Untuk melihat sesuatu yang mengherankan ini, saya bergabung dengan Nelson dan Elrick di lokasi Vermilion Grove, tambang bekerja dioperasikan oleh Peabody St Louis-based Energi dan tertutup untuk umum. Aku mengenakan topi keras pelindung, cahaya, sarung tangan dan sepatu bot berkuku baja. Saya menerima botol oksigen dan kuliah keselamatan. Dalam kasus darurat-gas racun, kebakaran atau ledakan --- ikuti lampu merah untuk mencari jalan keluar dari tambang, manajer keselamatan Mike Middlemas menasihati.

Kita bisa menemukan "asap hitam tebal, dan Anda tidak akan dapat melihat apa-apa di depan Anda." Dia mengatakan untuk menggunakan jalur kehidupan di sepanjang langit-langit, tali ramping threaded melalui kerucut kayu, seperti mengapung di sebuah kolam renang.
( Hutan fosil sebagian besar utuh (ujung pohon pakis daun palem) adalah sebuah penemuan "spektakuler," kata paleobotanists. Kredit: foto oleh Layne Kennedy).

Lapisan batubara kaya fosil terletak 230 kaki di bawah tanah, dan kami naik ada di dalam, diesel sisi terbuka Humvee --- dikenal sebagai “perjalanan manusia." Sopir itu membawa kami melalui empat mil tikungan membingungkan dan berubah dalam terowongan yang hanya diterangi oleh lampu beacon dan lampu kendaraan. Perjalanan itu memakan waktu 30 menit dan berakhir di Area 5. Terowongan di sini adalah 6,5 kaki tinggi dan lebarnya sekitar dua jalan pinggiran kota.

Terowongan itu terdiam sunyi dan, diterangi lampu-watt rendah, suram. Udara lembab musim panas, yang ditarik dari atas, terasa dingin dan menempel dibawah tanah, di mana suhu berkisar sekitar 60 derajat Celsius sepanjang tahun. Penambang telah selesai menggali batubara di sini, dan sisi terowongan telah disemprot dengan kapur untuk menekan ledakan debu batu bara. Atap terbuat dari sedimen yang menghancurkan hutan begitu lama --- adalah keretakan dan mengelupas pergi, sekarang batubara di bawah ini telah dihapus. Kawat penahan masih meliputi langit-langit untuk mencegah potongan besar jatuh ke jalan raya atau menciderai penambang.

Nelson memilih jalan di sepanjang terowongan, melangkah sekitar tumpukan pecahan batu dan benjolan batubara anjlok seperti dadu hitam di lantai berdebu. Dia berhenti dan memandang ke atas. Di sana, bersinar dalam cahaya dari lampu helm, adalah hutan --- kerusuhan dari batang pohon saling terjalin, daun-daun pakis dan ranting siluet hitam-atas-abu-abu pada permukaan basah serpihan dari atap terowongan. "Saya pernah melihat fosil sebelumnya, tapi tidak seperti ini," katanya.

Nelson, yang kini telah pensiun, pertama kali mengunjungi situs Riola---Vermilion Grove saat pemeriksaan rutin lama setelah tambang dibuka pada tahun 1998. Dia melihat fosil tetapi tidak begitu menaruh perhatian kepada mereka. Dia baru melihat fosil lebih ketika dia memeriksa terowongan yang berbeda tahun depan, dan masih beberapa tahun setelah itu. Elrick bergabung dengannya pada tahun 2005, dan kemudian fosil ditambahkan hingga menjadi "terlalu banyak," kata Elrick. "Ada sesuatu yang aneh terjadi."

Nelson disebut dalam dua paleobotanists, William DiMichele, dari Smithsonian National Museum of Natural History, dan Howard Falcon-Lang, Britania University of Bristol, untuk melihat situs. Falcon-Lang menggambarkannya sebagai "penemuan spektakuler" karena hutan bukan hanya individu pohon atau tanaman utuh-utuh di langit-langit. Sebagian besar hutan gambut kuno mati secara bertahap, hanya menyisakan sedikit rintik bukti dari apa yang tumbuh di sana. Karena yang satu ini dimakamkan sekaligus, hampir semuanya masih ada di sana. "Kita bisa melihat pohon-pohon dan vegetasi sekitar dan mencoba untuk memahami seluruh hutan," kata DiMichele. Raja hutan ini adalah lycopsids: bersisik dengan batang tanaman hingga 6 meter di lingkar yang tumbuh hingga 120 meter tingginya dan dikenakan kerucut yang menghasilkan spora. Mereka tampak seperti asparagus raksasa. Dalam cahaya pucat dari terowongan, fosil jejak kaki 30---kilauan lycopsid slickly di atap cekungan terlihat seperti kulit buaya.

Sebelah lycopsids adalah sepupu calamites-30-kaki-tinggi modern ekor kuda- dan kuno, mangrove-ukuran runjung dikenal sebagai cordaites. Benih pakis (yang tidak berhubungan dengan pakis modern) tumbuh 25 kaki tingginya. Pohon pakis tumbuh 30 kaki, dengan mahkota besar, daun yang berbulu. Fosil hewan Sedikit telah ditemukan di bahan kimia tambang---di rawa kuno air mungkin telah dibubarkan kerang dan tulang tapi situs lainnya dari lebih dari 300 juta tahun yang lalu, masa yang dikenal sebagai Karbon, telah menghasilkan fosil kaki seribu, laba-laba, kecoa dan amfibi. Raksasa capung dengan lebarsayap 2,5 memerintah kaki langit. (Ini akan menjadi lain 70 juta tahun sebelum dinosaurus pertama.)

Kemudian gempa terjadi, dan hutan rawa hujan ini menghilang Salah satu alasan situs ini sangat berharga bagi para ilmuwan adalah bahwa hal itu akan membuka jendela dunia alami sesaat sebelum jangka waktu yang besar, dan membingungkan, dalam perubahan. Selama beberapa ratus ribu tahun setelah hutan hujan dimakamkan, pohon pakis, lycopsids dan tanaman lainnya bersaing untuk mendominasi-"semacam kekacauan vegetasi," ungkap DiMichele. Untuk beberapa alasan yang tidak diketahui, pohon pakis menang, katanya, dan akhirnya mengambil alih lahan basah tropis hutan dunia. Dua pertiga dari spesies yang ditemukan di Riola--Vermilion Grove akan lenyap. Lycopsids besar hampir menghilang.

Peneliti menawarkan beberapa kemungkinan alasan untuk membuat besar dalam komunitas tumbuhan sekitar 306.000.000 tahun yang lalu: perubahan terjal di suhu global; pengeringan di daerah tropis, atau, mungkin, gejolak tektonik yang terkikis bahkan tambang batubara yang lebih tua, memperlihatkan karbon yang kemudian berubah menjadi karbon dioksida . Apa pun alasannya, atmosfer bumi tiba-tiba mendapatkan lebih banyak karbon dioksida. Menentukan hubungan antara perubahan atmosfer kuno dan perubahan vegetasi bisa memberikan petunjuk tentang bagaimana ekosistem hari ini akan bereaksi untuk meningkatkan karbon dioksida disebabkan oleh pembakaran bahan bakar fosil.

Tim Riola-Vermilion Grove, DiMichele mengatakan, menggunakan hutan fosil sebagai titik acuan. Para peneliti sedang menganalisis susunan kimiawi kandungan batubara sebelumnya dan kemudian untuk ukuran karbon dioksida kuno, suhu, curah hujan dan variabel lainnya. Sejauh ini, kenaikan karbon dioksida tampaknya cukup halus dari waktu ke waktu, tetapi perubahan vegetasi adalah kontras. Membandingkan fosil dari sebelum 306.000.000 tahun yang lalu dan setelahnya, "Anda memiliki perubahan rezim total tanpa peringatan banyak,"ungkap DiMichele. "Kita perlu melihat jauh lebih dekat pada masa lalu," tambahnya. "Dan ini adalah kesempatan pertama kami untuk melihat semuanya." Guy Gugliotta telah menulis tentang cheetah dan migrasi manusia untuk Smithsonian. Hutan fosil sebagian besar utuh (ujung pohon pakis daun palem) adalah sebuah penemuan yang sangat "spektakuler," paleobotanists mengatakan.

Sumber : http://warnaindonesia.com/

0 komentar:

Poskan Komentar

Twitter Delicious Facebook Digg Stumbleupon Favorites More